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Comment réduire la taille des fichiers des modèles 3D .STL et .OBJ

Les fichiers 3D peuvent être lourds, très lourds. Cela peut poser un problème lorsque vous essayez de télécharger des fichiers 3D sur des sites Web comme i.materialise ou lorsque vous essayez de les partager en ligne avec vos collègues et amis. Dans cet article de blog, nous verrons comment réduire la taille de vos fichiers de modèle 3D et quel niveau de détail vous devez viser pour obtenir une impression 3D de haute qualité.

Pourquoi réduire la taille de votre fichier 3D ?

En théorie, il n'y a rien de mal à avoir un fichier volumineux. En pratique, cependant, les fichiers 3D doivent être partagés ou téléchargés – et c'est là que des fichiers 3D trop lourds peuvent être pénibles. Par exemple, i.materialise a une limite de taille de téléchargement de 100 Mo.

De plus, la plupart de ces fichiers très lourds ont un niveau de détail bien au-delà de ce que l’œil peut voir ou de ce que n’importe quelle imprimante 3D peut imprimer. C'est pourquoi nous allons vous expliquer dans ce tutoriel comment réduire la taille d'un fichier tout en conservant la qualité de votre impression 3D. Après tout, nous ne voulons pas réduire la taille du fichier en échange d’une impression de moindre qualité.

Pourquoi certains fichiers 3D sont-ils si volumineux ?

Lorsque les modèles 3D sont exportés vers des fichiers .STL (le format de fichier le plus courant en matière d'impression 3D), ils sont exprimés sous la forme d'un maillage composé de triangles. Plus ces triangles sont petits, plus la surface de votre modèle sera lisse et détaillée — et plus la taille de votre fichier 3D sera grande. Réduire le nombre de triangles réduira la douceur des surfaces, mais aussi la taille du fichier. Dans l'image ci-dessous, vous pouvez voir quelques exemples allant d'un modèle à haut polygone (à gauche) à un modèle à faible polygone (à droite) qui peuvent dire plus de mille mots. Dans cet exemple, la taille du fichier de la sphère de gauche est assez grande, tandis que celle de la sphère de droite est de petite taille.

Le défi pour un concepteur est de trouver le compromis parfait entre un modèle bien détaillé et non pixellisé et un fichier suffisamment petit pour être facilement partagé et téléchargé. Heureusement, c'est plus facile que vous ne le pensez.

Quel paramètre d'exportation dois-je choisir pour obtenir un petit fichier 3D de haute qualité ?

Dans de nombreux programmes de modélisation 3D, il vous sera demandé de définir la tolérance, la précision ou l'écart maximum de votre export STL. Cette tolérance est définie comme la distance maximale entre la forme originale et le maillage STL que vous exportez. Ainsi, si vous choisissez ici la bonne tolérance, vous pouvez être sûr que votre maillage STL exporté sera parfaitement imprimable et n'aura pas l'air pixelisé.

Nous conseillons de choisir une tolérance de 0,01 millimètres pour un bon export. Exporter avec une tolérance inférieure à 0,01 mm n’a pas de sens car les imprimantes 3D ne peuvent pas imprimer ce niveau de détail. Lors de l'exportation d'un fichier avec une tolérance supérieure à 0,01 mm, des triangles peuvent devenir visibles sur l'impression 3D.

Que dois-je faire si mon logiciel ne me permet pas de réduire la taille de mon fichier 3D ?

La taille des fichiers est principalement un problème pour les programmes qui utilisent la modélisation NURBS (c'est-à-dire qu'ils expriment des modèles mathématiques). Ces programmes vous permettent généralement de définir la qualité du fichier .STL d'une manière ou d'une autre.

Certains programmes de modélisation 3D n'offrent cependant pas la possibilité de choisir une tolérance pour votre exportation .STL ou tout autre outil permettant de réduire le nombre de polygones. Dans ce cas, vous devez transférer votre fichier 3D lourd et très détaillé vers un autre programme pour une édition ultérieure.

 

Une fois que vous avez réussi à réduire la taille de votre fichier 3D, assurez-vous de le télécharger ici et obtenez des devis instantanés pour plus de 100 matériaux et finitions de haute qualité. Si vous ne parvenez pas à réduire la taille de votre fichier 3D en dessous de 100 Mo, envoyez le fichier zippé via un service de transfert de fichiers à contact@i.materialise.com et nous vous aiderons.