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Une cloche pour les coureurs : comment l'impression 3D donne vie à des idées inhabituelles (et les commercialise)

Remplacer le cri bourru de "sur votre gauche" par le son résonnant harmonique d'une cloche pour les coureurs. C'est l'histoire de Runbell, une startup qui utilise une idée intelligente et la puissance de l'impression 3D.

Course urbaine sans frustration – ce sont les mots que Runbell choisit pour décrire son produit inhabituel : une cloche pour les coureurs urbains parmi nous. L'objectif de Runbell est de fournir une cloche portable élégante pour les coureurs, résolvant le problème de savoir comment avertir courtoisement les piétons sur les voies partagées.

Kevin Nadolny, un Américain vivant à Tokyo, est à l'origine de cette idée. Puisqu'il aime concevoir et courir et vit dans une région densément peuplée, il n'est pas trop surprenant qu'il ait eu cette idée.

Kevin est ingénieur en structure chez Nikken Sekkei, un grand cabinet d'architecture à service complet. Il conçoit normalement des immeubles de grande hauteur et de grandes structures qui prennent généralement plus de quelques années pour passer de la phase de conception à l'achèvement.

Kevin Nadolny, fondateur de Runbell

S'il aime son travail quotidien d'ingénieur en structure qui conçoit de grands bâtiments, il aime aussi concevoir puis créer des objets plus petits : « Je suis passionné par la conception et la fabrication », nous a-t-il dit. Pour Runbell, il contrôle la conception, le prototypage, la production et le marketing – "J'apprécie vraiment cette liberté de création."

« J'ai attrapé le virus de l'entrepreneuriat et j'adore relever le défi de créer sa propre entreprise. Lorsque vous démarrez votre propre entreprise, vous devez apprendre et tout faire, ce qui est un défi amusant que vous ne voyez pas dans un travail quotidien typique. Le travail ne semble jamais se terminer, mais le fait de posséder votre propre produit et d'entendre les critiques élogieuses des clients en vaut la peine.

3d print of a sport item

3D printed gadget for runners

Kevin a contacté notre service d'impression 3D lorsque nous avons voulu produire le premier prototype entièrement fonctionnel d'une Runbell : « Notre entreprise (qui était juste moi à l'origine) n'aurait jamais pu se permettre de réaliser un prototype sans impression 3D. Alors que le coût me semblait initialement élevé (100 $ par prototype), ils sont en fait une bonne affaire. Créer des prototypes de manière traditionnelle coûte 10 fois plus cher.

« Nous aurions pu acheter notre propre imprimante 3D et trouver des options très abordables. Cependant, nous avons décidé d'utiliser i.materialise et nous en sommes ravis. Nous pouvons nous concentrer sur la conception et simplement recevoir des objets imprimés en 3D par la poste. De plus, i.materialise a des matériaux impressionnants avec lesquels travailler comme l'acier, le titane et le laiton. Plusieurs fois, le douanier n'avait aucune idée de la façon de taxer nos prototypes en laiton parce qu'ils sont arrivés si beaux.

3d printing a prototype

3d printed prototype of sports equipment

L'ambition de Kevin est de transformer Runbell en une entreprise d'articles de sport axée sur des équipements élégants et design pour les coureurs et les cyclistes. Il a depuis sorti son deuxième projet, un anneau lumineux à LED pour les coureurs.

Nos imprimeurs sont toujours prêts à produire les prochains prototypes ou produits de consommation finis comme ce porte-cartes ! Téléchargez votre conception aujourd'hui, obtenez un devis instantané et choisissez parmi nos 100 options de matériaux, de finitions et de couleurs différents.