Menu Fermer

Le guide expert de la coulée d'uréthane

Shapeways propose une large gamme de matériaux et de technologies de pointe pour les entreprises qui conçoivent des prototypes de haute qualité et des pièces fonctionnelles d'utilisation finale. Que les concepteurs et les ingénieurs soient engagés dans la fabrication de produits hautement personnalisés à faible volume ou dans la production de pièces industrielles en série, ils peuvent envisager de passer de la fabrication traditionnelle à l'impression 3D, ou vice versa, selon les exigences du projet.

Toujours agnostique en termes de matériaux et de technologies, Shapeways continue de se concentrer sur l'orientation des clients vers les meilleurs choix pour une application spécifique, en tenant compte des exigences de conception et de la complexité des pièces, du volume nécessaire, du temps et du coût projetés et des ressources appropriées. Alors que les offres de fabrication traditionnelles incluent des technologies courantes telles que le moulage par injection et l'usinage CNC, Shapeways donne également accès à des technologies telles que le moulage d'uréthane, qui peut être similaire au moulage par injection et constituer la meilleure option dans certains cas.

Comprendre l'uréthane et ses origines dans la fabrication

Présent dans l'industrie manufacturière depuis près de cent ans, le polyuréthane est un matériau en résine servant à fabriquer une large gamme de produits via des moules pour de nombreuses applications différentes. Les copolymères organiques de polyol et de diisocyanates ou d'isocyanates polymères se combinent pour former des matériaux en résine de polyuréthane qui sont extrêmement adaptables et utilisés comme élastomères, adhésifs, revêtements, mastics, et bien plus encore.

Les chimistes allemands qui développaient à l'origine le polyuréthane ont découvert que le matériau pouvait être mélangé avec du nylon pour une plus grande flexibilité, et il a été introduit plus tard pendant la Seconde Guerre mondiale comme une alternative moins coûteuse au caoutchouc. Initialement connu comme un matériau approprié pour l'isolation et différents types de mousse, le matériau a évolué vers des adhésifs et des coussins avec l'apparition du polyuréthane pouvant être moulé.

Pourquoi la coulée d'uréthane est toujours aussi pertinente dans la fabrication traditionnelle

La coulée d'uréthane est souvent souhaitée pour la fabrication de petits volumes de pièces, en s'appuyant sur des moules généralement fabriqués à partir de matériaux plus malléables comme le silicone. À titre de comparaison, le moulage par injection est une autre technologie reposant sur des matériaux qui sont fondus à l'intérieur de moules, solidifiés, puis libérés en tant que produit final. Pour l'une ou l'autre technologie, des patrons maîtres doivent être créés ; cependant, pour le moulage par injection, les moules sont généralement en métal. Cela signifie qu'ils sont capables d'une utilisation répétitive dans des cycles de production exponentiellement plus nombreux, capables de conserver l'excellence en matière de précision et de répétabilité sur le long terme.

La polyvalence est un argument de vente important dans la fabrication, ce qui conduit à la popularité continue de la coulée d'uréthane, l'emportant sur la question souvent discutée de la coulée d'uréthane par rapport au moulage par injection. Une grande partie de cela tourne autour de la capacité de fabriquer différents types de moules, sans se limiter à la création coûteuse et chronophage de moules métalliques.

"La vaste sélection de matériaux disponibles pour la coulée d'uréthane est un grand avantage", a déclaré Thomas Murphy, chef de produit senior, produits physiques chez Shapeways. "Cette technologie offre de nombreuses options de matériaux pour des pièces fonctionnelles et durables, ainsi que des couleurs qui ne sont pas toujours disponibles dans la fabrication additive."

Alors que des moules métalliques plus solides et plus durables ont du sens pour la production de masse, la coulée d'uréthane permet de créer des modèles avec plus de liberté. Il est en fait possible d'imprimer en 3D des modèles maîtres pour la coulée d'uréthane, ce qui accélère considérablement le processus de fabrication, tout en offrant la possibilité de créer différents types de formes, de détails et de canaux. Selon le projet, la coulée d'uréthane peut conduire à la production et à la vitesse maximales requises et, avec l'impression 3D, permet aux technologies complémentaires d'offrir une plus grande valeur et des délais de production et d'exécution plus efficaces.

Comment fonctionnent les prototypes et les pièces de moulage en uréthane ?

Généralement utilisé pour la production au niveau industriel, le moulage d'uréthane est considéré comme une meilleure option pour les fabricants qui recherchent un juste milieu entre le prototypage et la production à grande échelle. Cette technologie est encore affinée chez Shapeways grâce à une vaste expérience dans la fabrication additive.

Alors que les moules en silicone sont populaires pour de nombreuses applications, Shapeways s'appuie également sur des matériaux comme Accura Xtreme pour l'impression 3D de modèles maîtres spécialisés via la stéréolithographie (SLA), une technologie connue pour créer des pièces extrêmement précises et très détaillées. Bien qu'ils ne soient généralement censés durer que pour de plus petites séries de production, les moules imprimés en 3D pour la coulée d'uréthane sont plus rapides et plus faciles à fabriquer, et réduisent les coûts d'outillage et de pièces.

Applications courantes pour la coulée d'uréthane

Shapeways utilise Urethane Casting pour fabriquer une gamme extrêmement large de produits, en commençant par des prototypes. Que les concepteurs fabriquent des modèles pour une présentation commerciale ou une présentation architecturale, les prototypes fabriqués via Uréthane Casting sont populaires en petits volumes. Cela est particulièrement vrai pour les prototypes réalisés au cours du processus de développement du produit. Si un client peut réaliser une centaine d'itérations, la coulée d'uréthane pour les prototypes est une excellente option en raison de l'efficacité de la production ainsi que de l'aspect plus économique par rapport à la fabrication plus traditionnelle. Cette technologie est souvent utilisée pour des pièces plus fonctionnelles comme les amortisseurs, les roues et les rouleaux dans une variété d'applications grand public.

À propos de Shapeways

Profitez des avantages de cette technologie de pointe et d'une large gamme de matériaux de Shapeways pour l'impression 3D de vos créations avec précision, détails complexes, et sans minimum ni limite en termes de personnalisation de masse ou de commandes de pièces uniques. Shapeways a travaillé avec plus d'un million de clients dans 160 pays pour imprimer en 3D plus de 21 millions de pièces ! Lisez les études de cas, apprenez-en plus sur les solutions de fabrication additive Shapeways et obtenez des devis instantanés ici.

Le message Le guide expert de la coulée d'uréthane est apparu en premier sur le blog Shapeways.